רהיטי אלסטונס – היסטוריה קצרה

משפחת אלסטון עוסקת בריהוט כבר למעלה ממאתיים שנה. עוד בשנת 1776 היו אלסטונים בתיקון רהיטים בבית המלאכה שלהם בצ'לסי.

אבותיה הישירים של המשפחה הנוכחית התחילו את העסק שהפך לעסקי רהיטי אלסטונס שאנו מכירים היום בסאדברי, סאפוק. ויליאם אלסטון (1839-1919) ואחיו אמברוז (1834 – 1902) היו שניהם אמן לארונות במהלך אמצע המאה ה-19. ויליאם אלסטון הפך מאוחר יותר גם לסוחר רהיטים, ומכר ממתחם ברחוב נורת' 95, סודברי. עסק הרהיטים של אלסטונס שגשג ועבר ל-9 Old Market Place, Sudbury בשנת 1875 שני בניו של וויליאם אלסטון, האמונד ופרסי עבדו בעסק ויחד הם יצרו אז את אחת הסדנאות הראשונות לכל החשמל.

המתחם באולד מרקט פלייס הפך גם לחנות רהיטים קמעונאית, עם סדנאות נוספות. אחד מהם היה בסופו של דבר להוות את ההתחלה של פעולת ריפוד הרהיטים של אלסטונס הרבה יותר מאוחר. בשנת 1921, בנו של פרסי אלסטון, לסלי, החל להתלמד עם אביו ולאחר מכן השלים זאת ב- Fisher Trade Woodworking באיסט-אנד של לונדון.

בשנת 1937 לסלי הקים עסק ייצור משלו במפעל מיותר למחצלת קוקוס בלונג מלפורד. העסק הוקם עם הלוואה בנקאית של 6,000 פאונד. אחיה של לסלי רוי הצטרף אליו לשם כדי לעזור בניהול המיזם החדש. מאוחר יותר אימצה החברה את הסימן המסחרי אלברו כקיצור של האחים אלסטון, וזה נמשך בשנות ה-80.

במהלך מלחמת העולם השנייה, המפעל בלונג מלפורד העביר את הייצור שלו לריהוט חדר שינה ופינת אוכל 'שימושי'. כמו כן נלקחה עבודה נוספת לייצור ארונות קבורה למאמץ המלחמתי.

מאוחר יותר במלחמה נשרף מפעל לונג מלפורד וחיפשו מקום חדש באיפסוויץ'. בתחילה חודש הייצור במפעל של Wrinch ב-Nacton Road, Ipswich. כמו כן נרכשה קרקע בצמוד ל-Wrinch's ונבנה מפעל על ידי חיבור של צריפים של ניסן עודפי מלחמה למבנה ליניארי ובתוכו נוצר קו ייצור רהיטים רציף. המבנה הזמני הזה שרד עד 1971, אז הוקם בניין חדש מעל הצריפים הישנים, מה שהבטיח שאף שעה של ייצור לא תאבד.

עסקי ארונות הרהיטים של אלסטונס נשארו באתר זה עד היום. במהלך תקופה זו נבנה משרד ראשי חדש ונשמרה תוכנית של השקעה מתמשכת במכונות. רהיטי אלסטונס ייצרה כמעט אך ורק ריהוט לחדר שינה בתקופה זו. בשנות ה-50 וה-60 זה היה מרוכז בסוויטות של ריהוט חדר שינה מגימור עץ טיק, אגוז ומהגוני מצופה פורניר (סוויטה כללה ארון נשים, ארון נשים ושולחן איפור). בשנות ה-70 של המאה ה-20 הוכנסו טווחי ריהוט לחדר שינה מודולריים בגימורים מצופים פורניר וצבוע. בשנים האחרונות הפכו בני הזוג אלסטון למובילי שוק בייצור טווחי חדרי שינה מסורתיים ועכשוויים של גימור למינציה וצבוע.

לסלי אלסטון נשאר אחראי על העסק עד מותו ב-1976, אז בנו הבכור רקס (ג'ון) נכנס לתפקיד המנהל עם אחיה של לסלי פרסי (רוי) כיו"ר. בשנת 1979 אלן, בנה הנוסף של לסלי הפך ליו"ר ומנהל רהיטי אלסטונס, בסיועו של רקס המטריד שלו ועם בן דודם נואל (בנו של פרסי) כמנהל המכירות. ג'ון פי אלסטון הצטרף לעסק המשפחתי, רהיטי אלסטונס, בשנת 1974 הפך לדירקטור בשנת 1987 ומנהל מנכ"ל בשנת 1995. בשנת 2008 דיוויד אלסטון הפך ליו"ר אלסטונס רהיטים, ולקח על עצמו את התפקיד הזה ישירות מאביו. גם בשנה זו, בתו של ג'ון, ג'סיקה אלסטון, הצטרפה לרהיטי אלסטונס כעוזרת עיצוב.

עסק הריפוד שגשג ותוך 10 שנים נפתחו מפעלי לוויין נוספים בהדלי, סאפוק ובקלקטון, אסקס.

המיתון של תחילת שנות ה-80 ראה התכווצות של רהיטי אלסטונס ומפעלי הלוויין נסגרו והייצור וההשקעות אוחדו באתר קולצ'סטר. עד 1995 אלן אלסטון המשיך להיות אחראי על הפעלת רהיטי אלסטונס. בשנת 1995 דיוויד אלסטון, בנו הצעיר של אלן הפך למנכ"ל החברה והאחריות עברה הלאה. בשנת 2008 קיבל ג'ון אלסטון את תפקיד יו"ר אלסטונס רהיטים מאביו.

במהלך חייה של החברה היא ייצרה ספות, ספות מיטה, מזנונים, כיסאות וכיסאות כורסה.

רהיטי אלסטונס ממשיכה לייצר את כל הייצור שלה מהמפעל שלה בקולצ'סטר וכיום היא אחת מהיצרניות המובילות של ריפוד בבריטניה.

About admin

Check Also

הגורמים החשובים ביותר לבחירת ריהוט משרדי מנהלים

בין אם אתם מנהלים עסק משלכם מהבית או מבניין משרדים, כדאי לשקול השקעה בריהוט משרדי …

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.